韩国五代机上天,中美俄之后,第四把交椅韩国坐定了?

发布日期:2022-08-05 12:13    点击次数:121

五代机作为一种能够影响地区实力对比,改变空战格局的装备,被誉为战斗机中的无冕之王。一个军事大国若是想要成为军事强国,其中一个前提就是要拥有自己的五代机。韩国作为万物起源的“宇宙大国”,自然不会屈居在军事大国的位置上,而打算靠着自研“五代机”,一跃成为军事强国。

图注:正在进行滑跑的KF-21战斗机

作为韩国首个自研“五代机”,KF-21从项目曝光后就一直是军迷们讨论的焦点。韩国自己也是高调宣传,试图将自己塑造成继美中俄后第四个拥有自研五代机的国家。考虑到日本的X-2心神只是一架技术验证机,韩国如果真能搞出自研五代机的话,确实能稳坐“五代机俱乐部”中第四把交椅。前提是韩国它能……因为现在的KF-21虽然长得像一架五代机,但在关键的隐身性能上KF-21却达不到中美俄五代机的水平。

图注:韩国KF-21战斗机

众所周知,五代机和四代机的差距就在于机体是否拥有隐身能力。为了实现隐身,五代机的外形都是经过仔细设计的,不仅要将导弹全部收纳在机体内部,连IRST探头这种会在机体上形成凸起影响机体流线的结构也要尽可能消除,以降低雷达反射面积。隐身机体设计难度之大,哪怕是俄罗斯这种世界公认的航空强国也无法彻底攻克,以至于俄罗斯自研的苏-57战斗机上依然保留了外置的IRST探头,导致其隐身性能远不如中美两国的五代机。

图注:俄罗斯苏-57隐身战斗机

然而即便苏-57隐身性能再差,那也是和中美的五代机比。KF-21作为一架连内置弹舱都没有,只能将导弹半埋在机体内的战斗机,隐身性能再好那也只是比四代机好,甚至连苏-57隐身性能的门槛都摸不到。韩国大肆宣传的自研五代机,实际上不过是一架4.5代机罢了。

图注:KF-21机腹采用了半埋式挂架

不过这并不意味着KF-21没有威胁。KF-21虽然不算五代机,但却称得上是韩国自研机。该机除了发动机依然需要从美国进口外,包括雷达、数据链以及飞控系统在内的各项航电设备均采用了韩国自产设备。机体零件的国产化率虽然不比中美俄三国,但却足以领先包括英法在内的欧洲一票国家了。可以说KF-21已经充分展现出了韩国航空工业的实力。

此外,KF-21在战术层面上的价值也值得探讨。虽然该机的隐身性能不如五代机,但在韩国空军的设想中,在已经用于美制F-35战斗机的情况下,KF-21主要用途是替代现役的F-16和F-15这两型服役多年的四代机。也就是说韩国空军想要的并不是一架无法隐身的五代机,而是一架能隐身的四代机。从这一角度上来说,KF-21的战术价值还有很大的升值空间。

可以说,KF-21的出现还是值得关注与参考的,尤其是与KF-21伴随出现的“4++战斗机”或者叫“廉价五代机”的概念。事实上俄罗斯也在此前推出自己的廉价五代机——苏-75战斗机。在五代机生产缓慢、成本高昂、飞行员训练繁琐的情况下,研制一种能由四代机飞行员经过简单培训就能直接驾驶的“准五代机”,不失为一种快速提升空军战斗力的方法。当然这种方法是否真的有用,还需要经过时间的验证。

图注:俄罗斯展出的苏-75战斗机